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4 mai 2003: Arthur nous quitte Suggérer par mail
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Arthur n'aura pas eu le temps de profiter d'une retraite qu'il avait longuement fait attendre, et qu'il entendait consacrer à la composition.
Le dimanche 4 mai 2003, moins d’un an après avoir quitté le Chœur de l’Orchestre de Paris, il s’éteint à l’âge de 76 ans, à l’hôpital de Villejuif, emporté par un cancer d’évolution rapide.

Ses obsèques ont lieu le 12 mai 2003 en l’église Saint-Ferdinand dans le 17e arrondissement de Paris. Le chœur au grand complet, renforcé d' anciens choristes d'Arthur venus de la France entière, et même d'Ecosse, rendre un dernier adieu au Maître, chante avec beaucoup d’émotion le Requiem de Fauré. Serge Baudo dirige l’Orchestre de Paris. Les deux solistes sont José Van Dam (baryton) et Annick Massis (soprano) et l’orgue est tenu par Jean-François Hatton. L’inhumation a lieu dans le cimetière du petit village de Goulou (Nièvre), voisin de sa retraite bourguignonne de La Fontaine Melon.

Le 9 août 2003, le concert d’ouverture du Festival d’Edimbourg à la Usher Hall, est dédié à Arthur Oldham fondateur du Chœur du Festival. A cette occasion, le Royal Scottish National Orchestra sous la direction de Sir Charles Mackerras, interprète la « Messe Glagolitique » de Janacek. Un commentateur de la soirée écrit à propos du choeur : « Malgré un léger accrochage très occasionnel peut-être dû au texte en vieux slavon, les traces laissées par les années d’Arthur Oldham et par ses tendres encouragements, étaient évidentes. »

Le 6 novembre 2003, au cours du dîner de la Royal Philharmonic Society célébrant à l’Athenaeum de Londres, le bicentenaire de la naissance de Berlioz, le critique et auteur musical anglais, David Cairns, rend hommage dans son discours, aux sommités de la musique récemment disparues. Parmi les douze noms cités, il dit à propos d’Arthur Oldham : « …/…, Arthur Oldham, le "Ministre des Choeurs", qui fut le chef du Chœur de l’Orchestre de Paris pendant 27 ans jusqu’à ce qu’il soit contraint de partir, et dont le décès au début de cette année a été un choc pour beaucoup, …/…. »

Arthur Oldham était officier de l'ordre de l'Empire britannique et commandeur de l'ordre des Arts et des Lettres en France. Dès le 5 mai, le Ministre Français de la Culture lui rend hommage, suivi par la presse internationale de tous bords : Le Figaro du 6 mai, l’Humanité du 7 mai, Le Monde du 9 mai, The Scotsman du 7 mai, The Independent du 13 mai, The Guardian du 14 mai, Le New York Times du 26 mai, la Revue Musicale de la Suisse Romande, etc. 

Arthur laisse une abondante discographie d’œuvres enregistrées avec ses chœurs écossais, anglais, néerlandais et français, ainsi qu’un important catalogue de compositions dont bon nombre n’ont pas encore été créées ou enregistrées. Les enregistrements de ses chœurs ont reçus à plusieurs reprises une distinction des Grammy Awards aux USA (nomination en 1970, lauréat en 1971, en 1974 et en 1976)

Plusieurs générations de choristes restent profondément marqués par ses qualités humaines et ses qualités de pédagogue, sa personnalité attachante et haute en couleurs, son exceptionnel charisme, son humour inimitable, sa profonde religiosité, son amour pour les voix et son dévouement à ses choristes qu’il n’hésitait jamais à défendre face aux tracasseries de l’administration et aux initiatives de certains chefs d’orchestre peu instruits de la technique chorale.

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